Blog

KENNETH CUKIER celebrates the invention of a musical instrument that turns 100 in 2020—the Theremin. A staple of sci-fi sound-effects, the instrument is enjoying a revival in the digital age. We talk to players, historians, a former student and relative of its inventor to learn about the influence of the Theremin on modern culture. Was the instrument a technological achievement that came a century too soon? Runtime: 23 min

Listen HERE

  • Ensemble Nist-Nah

Als er plezier wordt gemaakt, dan wordt er duizend keer meer ontdekt en geleerd

Soet Kempeneer is een jong, pas afgestudeerd bassist en contrabassist uit de Brusselse gordel die zich ook met electronische muziek bezig houdt, wat hij zelf dan 'beatmuziek' noemt. Een eerste babbel. 

Kan je jezelf even voorstellen?

Mijn naam is Soet Kempeneer, geboren op 23 oktober 1995. Ik ben afkomstig uit Dilbeek. Mijn moeder zong vroeger, nu niet meer. Mijn vader is zelf contrabassist, violist en akoestisch ingenieur.

Waarom koos je bas als jouw instrument?

Ik speelde eerst basgitaar en kreeg les van Janos Bruneel in de Kunsthumaniora Brussel. Janos zelf speelde vooral contrabas, dus dacht ik waarom niet. Ik heb dus daarom de basgitaar even aan de kant laten liggen om me te focussen op contrabas. Intussen zit ik in een ‘tweestrijd’ tussen beide, of beter gezegd de balans van hoe ik mijn tijd verdeel over de twee instrumenten.

Heb je jazz gestudeerd?

Ik heb jazz gestudeerd aan het Koninklijk Conservatorium Den Haag met Janos Bruneel, Clemens van der Feen, en vervolgens aan het Koninklijk Conservatorium Antwerpen met Nathan Wouters, Nic Thys, Bo van der Werf en Bert Cools. Het voornaamste dat ik uiteindelijk van hen heb geleerd is dat ze elk apart uniek zijn, een eigen sound hebben, een eigen richting, een eigen visie, en dat is iets wat niet ‘kopieerbaar’ is, maar juist een motivatie om dit zelf te bereiken.

Wie zie je als 'jouw meesters'?  

Thomas Morgan, Paul Chambers, Joe Sanders, Harish Raghavan, Ray Brown, enzovoort, mijn leraars Nathan Wouters, Janos Bruneel, Clemens van der Feen, Nic Thys, klassiek contrabassist Rinat Ibragimov en eigenlijk iedere bassist die mij inspireert die ik live zie spelen. Ik voel mezelf niet echt een basfreak en luister vaak of voel me aangetrokken tot andere andere artiesten.

Wie zie je als de mensen rondom jou waarmee je jou verwant voelt?

De leden van Hendrik Lasure’s Warm Bad (Hendrik Lasure, Casper van de Velde, Sam Comerford, Benjamin Sauzereau, Vitja Pauwels, Marco Giongrandi), Bram De Looze, Samuel Ber, de leden van Gooddog (Teun Verbruggen, Roeland Celis, Sylvain Debaisieux, Sam Comerford), Joao Lobo, Marek Patrman, Erik Vermeulen, te veel om op te noemen. Tout court iedereen waar ik al een fijne muzikale ervaring mee gehad heb…

Maak je deel uit van een Brusselse jazzscene?

Geen idee, ik ontmoet regelmatig Brusselse muzikanten, en dat is altijd gezellig. Ik denk dat een scene zich definieert naar met wie je zoal uithangt of speelt, dus iedereen waar ik mee speel en waar ik mee overeen kom?

Naast bas ben je ook bezig met sampler en laptop.

Ik ben tegenwoordig met veel plezier bezig op een conceptuele manier elektronische ‘beatmuziek’ te maken. Ik ben van jongs af aan altijd aangetrokken geweest door elektronische muziek en dankzij de invloed van Andrew Claes, Bert en Stijn Cools ben ik me recent gaan verdiepen in het creëren van mijn eigen sound. Het palet van sounds en mogelijkheden is zo oneindig dat het voor een constante inspiratie zorgt.

Moet muziek mooi of goed zijn?

Mooi en goed zijn subjectief geloof ik. In groepsverband hangt het er van af hoe goed men op elkaar is afgestemd om een resultaat te beoordelen. Ik geloof ook dat men soms achter het geluid moet gaan luisteren om te beseffen dat iemand die iets brengt een serieuze investering gedaan heeft om te bekomen wat hij of zij aan het brengen is. Als ik merk dat iemand zijn tijd en liefde heeft geïnvesteerd in iets, maar misschien niet per se mijn ding is, dan kan ik het bijna even veel appreciëren dan dat het natuurlijk komt. Het is een kwestie van respect. Je kan dit in elke activiteit op de wereld terugvinden.

Gaat muziek maken om spelen of om leren, of gaat dit samen?

Ik denk dat ze inderdaad hand in hand gaan. Als er plezier wordt gemaakt, dan wordt er duizend keer meer ontdekt en geleerd. Mijn motivatie om muziek te maken is op een podium stappen en mezelf even proberen afsluiten en van de trip te genieten, en hopelijk ook zo het publiek een fijn gevoel te geven.

Wat was voor jou het moment waarop je dacht: 'dit is wat ik wil doen'?

Toen ik voor de eerste keer een muzikale trip heb meegemaakt met een speciaal muzikant, maar voor mij zijn er te veel dingen die ik wil doen om een richting te kiezen. Dat is vervelend en verwarrend soms, maar ik ben ook heel blij met de afwisseling.

Welke rol speelt muziek in jouw dagelijks leven?

Ik wil elke dag met muziek bezig zijn, dat is mijn persoonlijke plicht als muzikant tegenover de muzikanten waar ik mee speel. Een sporter moet ook in vorm blijven om voor en met zijn team te spelen. Als ik in een fase van ontdekking zit, tijdens het studeren, dan kan ik vaak rondlopen met de studie in mijn hoofd, of als ik aan het componeren ben op papier of computer, dan kan ik vaak rusteloos alle mogelijkheden afspelen in mijn hoofd.

Heb je al muziek uitgebracht?

Onder mijn eigen naam heb ik nog geen muziek uitgebracht. Ik speel erg graag live, daar gebeuren fantastische dingen, dus als ik iets uitbreng, dan zal het een live-plaat worden, of een plaat onder mijn elektronisch alter-ego. Een studioplaat is natuurlijk ook altijd heel fijn, opties genoeg!

door Joeri Bryninckx

  • Soet Kempeneer

Net voor Kerstmis besliste Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) dat de subsidiepot voor nieuwe participatieprojecten voor kansengroepen wordt geschrapt.

De afgelopen tien jaar konden sociaal-culturele organisaties telkens in februari en in augustus aanvragen indienen voor nieuwe projecten. Alvast de eerstvolgende ronde, in februari 2020 dus, gaat niet door. Het was Bart Caron, voormalig kabinetschef van cultuurminister Bert Anciaux (sp.a) en parlementslid voor Groen, die het nieuws wereldkundig maakte via Facebook. “Dit zijn net de initiatieven die tussen wal en schip vielen bij de grote decreten”, zegt hij. “Alweer zijn de zwakste groepen de dupe, en dat in De Warmste Week.”

Meestal werd er per ronde tussen het half miljoen en 700.000 euro toegekend aan erg uiteenlopende initiatieven. Zo kreeg in augustus een boksvereniging die trainingen gaf aan jongeren met en zonder een beperking enkele tienduizenden euro’s, en een project van Theater aan Zee om kwetsbare inwoners bij het theaterfestival in Oostende te betrekken. Voor alle duidelijkheid: er wordt niet geraakt aan eerdere engagementen of meerjarige projecten, die krijgen nog steeds hun beloofde geld. De kraan gaat dicht voor nieuwe initiatieven.

ONGELUKKIGE TIMING

“Er is te weinig budget om de nieuwe subsidieronde uit te voeren,” zegt Olivier Van Raemdonck, de woordvoerder van voogdijminister Jambon. “Binnen het participatiebeleid zijn er andere, dringender noden. Deze nieuwe projecten hadden gewoon minder toegevoegde waarde. Dit is een nicheverhaal. Participatie is en blijft uiteraard een prioriteit voor ons.” 

Dat de timing behoorlijk ongelukkig is – veel organisaties kregen op kerstavond een droge mail dat ze geen aanvraag meer moeten indienen omdat het geld op is – wuift het kabinet-Jambon weg. Van Raemdonck: “De kerstperiode valt nu eenmaal op het einde van het jaar. En net in die periode moeten dit soort beslissingen genomen worden. Hier is niks kils of hardvochtig aan.”

Het kabinet van de minister-president benadrukt dat de beschikbare middelen zullen gaan naar de versterking van de lokale netwerken voor personen in armoede. Nu hebben al 142 gemeenten zo’n netwerk, waarin vrijwilligersorganisaties en gemeentebesturen samenwerken. Daar komen nog 30 gemeenten bij. Ook gaat er meer geld naar de gevangenisbibliotheken, die langer zullen openblijven, en naar de luisterpuntbibliotheek, waar mensen met een leesbeperking terechtkunnen. 

MOKERSLAG

Binnen de meerderheid vallen de bevoegde parlementsleden uit de lucht over de beslissing van Jambon. “De late communicatie, een maand voor de indiendatum, verbaast me,” zegt Orry Van de Wauwer (CD&V). “En ik betreur deze beslissing ook.”

Het verzet bij de oppositie en in de sector zelf is – opnieuw – zeer groot. “Dit is nefast voor alle organisaties die wat nieuws wilden proberen”, zegt Bart Rogé van Demos, een kenniscentrum dat onder meer de getroffen organisaties ondersteunt. 

Sp.a benadrukt dat elk onderzoek aantoont dat net zulke initiatieven een wezenlijk verschil kunnen maken voor mensen uit kansengroepen. “Deze projecten openen deuren voor mensen die noch de ouders, noch de leerkrachten hebben die hen de weg tonen naar cultuur of sport”, zegt Vlaams Parlementslid en VUB-professor Katia Segers. “Zulke projecten kunnen grote effecten hebben op kleine schaal, maar daar gelooft deze regering duidelijk niet in.” 

Staf Pelckmans van Groen spreekt van een ‘zoveelste mokerslag’. “Met deze besparing erbij gaat er nog amper één procent van het hele budget van de Vlaamse regering naar cultuur. De ministers denken gewoon niet na over de gevolgen van hun beslissingen. Dit is bijzonder onprofessioneel, grof en onbeschaamd.”

75 Dollar Bill (usa) + Gooddog (b) + Pega (b) + Farida Amadou & Julien Desprez (b/fr) + Roxane Métayer (fr) + Humbros (fr) + d’Incise (ch) + Tutoriel (fr) + Ictus Ensemble & Jérôme Noetinger & Antoine Chessex (b/fr/ch) + 64-feet (b) + Up-Tight (jap) + Société Etrange (fr) + Balladur (fr)+ Lightning Bolt (usa) + dj. flugvel og geimskip (is) + Caspar Brötzmann Massaker (ger) + K-Group (nz) + Negativland (usa)+ John Edwards & Mark Sanders & John Butcher (uk) + Joao Lobo solo (pt) + Rattle (uk) + Eiko Ishibashi (jap) + Caroline Profanter (it) + dj Maroushka + Magma (fr) + Kim Doo Soo (kor) + Aki Onda (jap) Fuji Yuki (jap) + Keiji Haino (jap) + Ches Smith (us) + Europalia opening night with Octavian Nemescu (rom) & Caroline Profanter (it) + Milan W. & Tulnic Ensemble of Avram Iancu (b/rom) + Raze De Soare (rom) + Camille de Bonhomme (b) + Razen (b) + Thomas Bloch (fr) & Pauline Haas (fr) + Brecht Ameel & Kim Delcour & Berlinde Deman trio (b) + Acte Bonté (b) + Brorlab (b) + Capelo (b) + Köhn (b) + Eric Copeland (usa) + Meakusma festival with Liz Harris & Roy Montgomery (usa/nz) + Arnold Dreyblatt & The Orchestra of Excited Strings (usa/ger) + Oren Ambarchi & Will Guthrie (aus) + Joe McPhee & Klaus Kugel & Peter Jacquemyn (usa/ger/b)+ Mdou Moctar (ne) João Lobo (pt) + Norberto Lobo (pt) + Soet Kempeneer (b) Inga Huld Hákonardóttir (is) & Yann Leguay (fr)+ Supervliegsupermouche with Kuunatic (jap) + Cate Le Bon (uk) + Léonore Boulanger (fr) + Thurston Moore Group (usa) + Wobbly (usa) + David Maranha (pt) + Chris Corsano (usa) +  Richard Youngs (uk) & Lynn Cassiers (b) + Bobby Would (uk) + Christophe Clébard (b) + Mario García Torres (mex) + Conlon Nancarrow (mex) for player piano + Hen Ogledd (uk) Francis Plagne (with James Rushford)(aus) + Guttersnipe (uk) + Crash Toto (b) + Cancellled404 (fr) + David Rosenboom (usa) + Floris Vanhoof (b) + O Yama O (jap) + Atsuko Hatano (jap) + Devin Brahja Waldman (usa) + Master Musicians of Jajouka (mar) + Chie Mukai (jap) + Vito Ricci (us) + Mosquitoes (uk) + Weiland (b) + The Coolies (nz) + Christophe Clébard (it) + Pumice (nz) + Humbros (fr) + dj Klakke (b) + Why The Eye (b) + Chocolat Billy (fr) + Gore (nl) + Jesus is my son (b) + Heldon (fr) + DSR Lines (b) + dj Mathilde Machine + Dj Nixies + The Germans (b) + Zero Years Kid (b) + Orgue Agnès (fr) Manuel Troller (ch) + Mamiedaragon (fr) +  Ilta Hämärä (b) + EYE (fr) + Fiesta en el Vacio (b) + Kokoko! (con) + Maoupa Mazzocchetti (b) + dj’s La souris et l'éléphant (b) + Low Jack (fr) Iueke (fr) + dj’s Gravats + Farida Amadou (b) & Steve Noble (uk) + Steve Shelley, Ernie Brooks & Matthew Mottel (usa) +  dj Sam + dj Our man from Brussels + Ubaldo (es) + Dntel (usa) + dj’s Label Ambiance + Annabelle Guetatra (fr) + Priscilla Beccari (b) 

2020 marks the launch of a one-year residency project at Decoratelier to support young makers in Brussels. By means of infrastructure, resources and technical know-how, these young creatives will be supported in the development of their projects within the walls of Decorateliers new location in Molenbeek.

Decoratelier functions as an accessible workspace for artists, set designers and audiences, as well as cross-disciplinary collaborations and social experiment. In October this year, Decoratelier moved to a new location in Manchesterstraat 17/19, Molenbeek, which consists of a semi-public courtyard (600 m2 to build whatever space that comes to mind), a central space of 300 m2 and several ateliers and/or project-rooms. To fully explore the challenges and the possibilities of these new surroun- dings, we need the help of others.

We are looking for persons or collectives who will use the semi-public spaces of Decoratelier to experiment with alternative forms of being public. What other kinds of parks, squares and meeting places do we need? In which other spaces can we come together? What spaces does Molenbeek need to diversify the ways in which to meet? How open or protected do they have to be?

Projects can include nightlife spaces (our monthly hip-hop-parties have proven to be great occasi- ons for experiment) but this is not a call for party-concepts. The neighbourhood is saturated with all-night parties already.
We favour projects that want to “learn by doing” over big one-off festivals. At Decoratelier, we believe in trial and error as a way to learn from each other, the neighbourhood and the beautiful failure in all of this.

We ask:

  • -  Candidates to apply alone or in a group

  • -  The average age of the group to be somewhat below 26

  • -  Some words or images about the imagined space. The description can be concrete

    or vague, set out in square meters or in a poem, long or short,... Decoratelier has a liking to the unfinished, the open, the impossible. Your application can consist entirely of questions that remain to be resolved.

  • -  A description of the applicant(s) profile(s) and work, as well as some illustration material (links, images, videos,...)

    We offer:
    - Residency spaces to be used freely throughout the year
    - A high level of autonomy and a low level of bureaucracy
    - Unconditional technical and scenographical support
    - A working budget to be managed in dialogue with Decoratelier. Money will be a tool just

    like the wood: available but not endless
    - A fascinating neighbourhood to operate in

    Please send your application until 5 January 2020 to ode@damagedgoods.be. We intentionally keep the deadline short notice – this should not be a heavy application.

Where, when and why did you start PEGA ?

Leslie Gutierrez: Where? Brussels, in our room/basement/attic, wherever we could do music freely, with whatever instruments we had at the time. It was not meant to be a live group nor did we specifically want to write songs in the beginning, but after jamming together for a while, with a variable amount of friends joining each time, the 3 of us remained. And after some more jamming, the 3 of us decided to write songs in order to not get bored and to get a new challenge. The 3 of us started “PEGA” in 2017.

PEGA was originally 6 people. Why did you bring it back to 3?

This is not really accurate, in fact PEGA is the name we chose as 3 people. Before having a band we would propose every friend who was interested to come and play together to have fun, and PEGA is just the remaining of this informal activity.

You play in the traditional guitar/bass/drum line-up. Does this still works the best, in the end?

It’s rock’n roll babe! It’s traditional music we are doing! Leslie wanted to learn the drums, Barbara the guitar, and we were in need of bass, so Aude picked bass: we needed to start with an easy groovy-making line-up that has already proved its efficiency.

Why is PEGA an all women band?

By chance, honestly. It happened because we were friends, I guess that’s how most bands start. Why don’t all men bands get that same question

What does the name PEGA mean?

We chose PEGA exactly because it has different meanings and it also sounds like an onomatopoeia. Bárbara is Portuguese and Leslie is half-spanish on her father’s side, and PEGA means stuff both in Portuguese and Spanish: beating, magpie, sticking, job, whore, downside, snag, hoax, handle… Pick up your favourite translation!

What does the title of your first EP ‘Ficus Focus’ stand for?

We use this interjection when we need to focus on what we are doing. It’s a way of telling each other that we need to get on with it! We also like the plant ficus a lot, and Leslie has a funny story where she killed one because she danced with it too much! Now you know!

Why a 4 track EP? Why just 4 songs?

It’s just a technical matter. We only wrote 6 songs in total, and we didn’t have enough time or money to record more than 4 songs back then!

Is Ficus Focus your first release? Are you working on a full album?

It’s the plan, but we are quite busy with our schizophrenic lives. Soon we will have two new songs, the full album is getting closer!

What I enjoy about PEGA is that your music is a bit weird, but catchy at the same time. Is this combination that you are looking for on purpose?

Exactly. Weird and groovy, that’s what we want, and what we like.

Your music reminds me of The Slits and PIL, of Mars and Talking Heads.

Yes! PIL Yes! The Slits Yes! Talking Heads, Definitely! And a lot of others, like ESG, Primus, Hole, The Ex, Idles, Courtney Barnett, Cheveu, Young Marble Giants, FUGAZI, Speedy Ortiz, Cibo Matto, Uzeda… And Mars, well we don’t know it, but that’s why we like to answer interviews like this, we learn about new bands every time!

Your Bandcamp page is called ‘Pega-bxl’.

Well, there’s a Japanese band called PEGA, and a Portuguese band called Pega Monstro. Bxl just ensures you’ve found our bandcamp and not another band from the other side of the world with the same name! But yes, Brussels is eclectic, sometimes bizarre and messy, but a place where warm people gather, making it what Bárbara likes to call it “Mediterranean capital city in northern Europe”.

One of the tags on your Bandcamp page is ‘dino post-punk’.

We do not know exactly how to qualify our music so a friend came out with this idea of a new sort of post punk named dino post punk. Dino because it’s old and heavy, and we want it to dance in its way, heavily and old fashion like.

Joeri Bruyninckx

19 déc Bruxelles @ Walter *Smog 39
28 déc Cagliari @ Cuevarock "here I stay" 
10 jan Bruxelles @ Damien and the Love Guru after party 
15 jan Paris @ quai de bourbon
16 jan Nantes @ askip
17 jan Brest @ kergariou
18 jan Rennes @ terminus
19 jan Bordeaux @ secret secret
21 jan Toulouse @ le ravellin
22 jan Villefranche de Rouergue @ villa monaco
23 jan Clermont-Ferrand @ Raymond bar
24 jan Grenoble @ le halage
25 jan Rompon @ l'antre chien et loup
01 fev Paris @ la station, gare de mines

  • CC

by Laurent Orseau 

  • Gooddog
  • 75 dollar bill

souvenirs taken by Laurent Orseau 

  • Roxane Métayer